现代社会学比较研究丛书:《白领——美国的中产阶级[美]C·莱特·米尔斯.pdf

米尔斯是著名的社会学文本批判家,其著作多以批判而出名,尤其是《社会学的想象力》。他在《社会学的想象力》中批判了"宏大理论"、“抽象经验主义”和"科层实用性”等美国社会学的主流倾向(闻翔,2012),提出了社会学研究的独特方法论纲领,即"将个人困扰与公共议题结合起来,在结构和个人、历史与传记、宏观与微观之间穿梭”(郭于华,2006)。这几乎是他对于社会学的最大贡献,“社会学的想象力”也成为了社会学领域无人不晓的核心词汇之一。米尔斯作为“最后的公共知识分子之一或公共社会学的先驱”(闻翔,2012;转引自雅各比(2006)和布洛维(2007)),其对于社会话题的关注,或者说运用社会学的想象力对社会现象进行考察的努力,在他的美国社会分层三部曲——《权力新贵:美国的劳工领袖》、《白领:美国的中产阶级》和《权力精英》——中得到了体现。下面我们简单讨论一下《白领》,就米尔斯所关注的两个基本问题,即“对于社会变迁可能性的探寻,以及对于现代社会中人的意义的关切”(闻翔,2012)进行一些简单的分析。

美国白领阶级的兴起,既是在美国社会变迁的大背景下进行的,也是美国社会变迁的一部分。关于这一点,叶锦涛(2016)曾在RSR读书会上论述过,他认为美国白领阶级的兴起,和当时社会结构的转型,尤其是职业结构的转型有关。白领的兴起,本身就是新一轮职业结构的生产。老中产阶级——农场主、小商人和小业主等——在工业化以及城市化的发展过程中不断被淘汰或转型,科层制组织中的新白领阶级如雨后春笋般兴起,迅速成为了美国社会的大阶级(注:至少是在数量上)。然而,在米尔斯看来,美国所出现的这样一个新老交替的过程,“不仅是职业结构的变动,更是权力结构的变动,暗示了美国文明所赖以立足的基础正在发生改变”(闻翔,2012)。职业结构的变动是表面的,权力结构(的变动)才是米尔斯关注的深层次的问题(注:有人批判米尔斯过于关注“权力”,其实米尔斯是将权力和社会结构联系在一起,从而探究社会变迁的可能),他从权力结构变动的视角去试图探寻社会变迁的可能性。米尔斯认为,白领阶级受到不断发展的科层制和工具理性的制约,这使得白领本身被异化,几乎丧失了所有的自由。白领成了科层制的奴役或者被工具理性支配的“傻子”,他们的眼光变得短浅和狭隘,进而导致政治立场上的“政治冷漠”。米尔斯断言,“这种政治上的冷漠既是自由主义步入穷途末路的标志,也是社会主义理想坍塌的征兆,同时还是我们时代的政治不适的核心所在”(米尔斯,2006:260)。因而,他对美国的未来表现出了深深的忧虑。以工业化和城市化发展为推力,以白领阶级的兴起为表象的社会变迁,最终将会导致美国的民主出现一系列的问题。

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