“闭月羞花”语出宋代古杭才《宦门子弟错立身》第二折∶“看了这妇人,有如三十三天天上女,七十二洞洞中仙,有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌。”

“闭月”是貂蝉的代称。貂蝉,三国时汉献帝的宠臣司徒王允家的歌妓,后王允见她色艺双绝,能歌善舞,且深明大义,遂收为义女。当时,董卓专权,挟天子以令诸侯,大臣们敢怒而不敢言。王允每天闷闷不乐,茶不饮,饭不进。貂蝉很为主人忧愁。在一个月明星稀的夜晚,她在后花园焚香祈祷,“月亮啊月亮,你虽清白如洗,可哪知我家老爷心中的烦恼!苍天啊苍天,你虽那样深邃,却难容我家老爷如火如焚的心情。我是老爷的婢女,愿为国为民,万死不辞。”正巧,王允也来花园散心。闻听此语,激动万分,赶忙走上前去将貂蝉扶起。王允说∶“我且问你,你说你愿为我分忧,我忧在何处,”“知道,大人。”“那你能替我讨国贼,杀董卓吗?”“只要大人信得过奴婢,奴婢愿肝脑涂地。”王允听罢,两手一合,当即给貂婢一拜。从此便以父女相称。

起初,王允先将貂蝉暗地里许给吕布,再在明处把貂蝉献给董卓。吕布英雄年少,董卓老奸巨滑。董、吕皆为好色之徒。为了拉拢吕布,董卓收吕布为义子。从此以后,貂蝉周旋于他们二人之间,送吕布于秋波,报董卓于妩媚,把二人撩拨得神魂颠倒。吕布自董卓收貂蝉入府为姬之后,心怀不满。一日,吕布乘董卓上朝时,入董府探貂蝉,并邀凤仪亭相会,貂蝉见吕布,假意哭诉被董卓强行霸占之苦,吕布愤怒。此场面正好被董卓撞见,怒而抢过吕布的画戟,直刺吕布,吕布飞身逃走,从此,董、吕二人争风吃醋,发生火并,董卓被杀。这就是王允巧施连环计,一女二聘杀国贼。

那么貂蝉怎么叫“闭月”呢?月圆之夜,貂蝉在后花园拜月时,忽然轻风吹来,一块浮云将那皎洁的明月遮住。这时正好被王允瞧见。王允为宣扬他的干女儿长得如何漂亮,逢人就说,我的女儿和月亮比美,月亮比不过,赶紧躲在云彩后面,因此,貂蝉也就被人们称为"闭月"了。

“羞花”是杨贵妃的代称。杨贵妃,即杨太真,唐蒲州永乐(今山西芮城西南)人,小字玉环。晓音律,善歌舞,初为玄宗第十八子寿王瑁妃,开元二十八年(740),在华清宫得玄宗召见,一见钟情。天宝三载(744)入宫,次年被册封为贵妃,年二十七岁。“春宵苦短日高起,从此君王不早朝。”“后宫佳丽三千人,三千宠爱在一身。”姊妹皆显贵。堂兄杨国忠为相,败坏朝纲。安禄山以诛杨国忠为名,发动叛乱。玄宗逃奔,至马嵬驿(今陕西兴平市西)时,兵士哗变,诛杀杨国忠父子,军中主帅陈玄礼逼玄宗割恩正法,无奈,玉环被迫缢死于佛堂前,时年38岁。白居易《长恨歌》记叙的就是这段历史。

杨玉环进宫后,思念家乡。一天,她到花园赏花散心,看见盛开的牡丹、月季,不胜叹息∶“花呀,花呀!你年年岁岁还有盛开之时,我什么时候才有出头之日?”声泪俱下,她刚一摸花,花瓣就立即收缩,绿叶卷起低下。哪想到,她摸的是含羞草。这时,被一宫女看见。宫女到处说,杨玉环和花比美,花儿都含羞低下了头。

闭,藏;羞,害臊。闭月羞花是说美貌使月亮躲藏,使花儿羞惭,形容女子容貌美丽。元代王实甫《西厢记》第三本第三折∶“二日来水米不粘牙,因姐姐闭月羞花。”元代王子一《误入桃源》第四折“引动这撩云拨雨心,想起那闭月羞花貌,撇的似绕朱门燕子寻巢。”清代小说家吴敬梓《儒林外史》第十回“此时鲁小姐卸了浓装,换了几件雅淡衣服,蘧公子举眼细看,真有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌。”

亦作“月闭花羞”。元代施惠《幽闺记·少不知愁》∶“芳容沉鱼落雁,美貌月闭花羞,肌骨天然自好,不搽脂粉风流。”

亦作“花闭月羞”。元代无名氏《醉写赤壁赋》第一折∶“只闻檀板与歌讴,不见如花闭月羞。”

亦作“羞花闭月”。明代戏曲作家汤显祖《牡丹亭·惊梦》“不提防沉鱼落雁鸟惊喧,则怕的羞花闭月花愁毡颤。”

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