中文版序一部宏伟的美国商业史与金融史
非常高兴我的作品《第一大亨》已经被翻译成中文出版,为此我深感荣幸。中国的飞速发展让全世界为之瞩目。我相信中美两国之间的友谊与互重将成为全球繁荣与和平的基础。每天,我在家乡旧金山都可以看到人们辛勤工作,积极进取,那是中美两国人民所共有的价值观。我们的众多市民都是在中国出生的,或者有着中国血统,我们也会纪念和庆祝中国的传统节日。我们的市长李孟贤的父母就来自广东省。而正是在旧金山,我们共同创造并迎接着所有人都祈愿的美好未来。
我决定撰写科尼利厄斯·范德比尔特的传记是出于两方面的原因,我也希望中国的读者们愿闻其详。首先,范德比尔特是美国历史上最为成功的商业人物。他在现代美国的发展和全球经济的形成中扮演了重要的角色,他涉足了所在时代各个重要的领域,例如蒸汽机和电报的应用、北美洲的定居、金融市场的崛起、公司的诞生以及巨型企业的出现。其次,他也是竞争高手、企业管理能手和当今商业人士的榜样。我们可以从他的身上学到许多东西。
我撰写本书的第二个原因在于,范德比尔特的一生本来就是一段精彩的故事,充满了戏剧色彩。他几乎是白手起家,最后成为美国有史以来最富有的人。他在商场中大战老谋深算的对手们,战争的规模一次比一次宏伟。凡是背叛他的人必将遭到他的报复,但他又以诚实可敬而闻名。
在商业上成功的他在家庭生活中却麻烦不断。他深爱自己的母亲,对子女却相当苛刻。女儿们之间争吵不休,一个儿子是臭名昭著的赌棍,另一个在服役期间病故。长子曾让他失望,但最终打动了他,成为他的助手和继承人。纵使你对商业或经济史不感兴趣,人性方面的故事可能也会很吸引你。
对于商业人士来说,我希望范德比尔特的一生能对你们有所启发,但不要期望本书能归纳出一条一条的经验。我知道中国的读者都非常聪明,不会将这本书当成简单的现代商业手册。中美两国之间迥然不同,21世纪和19世纪也是天壤之别。但范德比尔特事业发展道路中的许多经验教训放在当今仍尤显珍贵。在公司经营方面,范德比尔特抓住机遇、削减成本和成功竞争的理论会对你们有所帮助,例如,你会看到他如何利用固有的竞争优势来创立自己的企业;又例如,相比竞争对手而言,他所选择的铁路路线地势更为平坦,弯道的数量也要少一些,由此能够以较低的成本来运营较多的车厢。这样的例子不胜枚举。
另一点值得关注的就是他对自身声誉的重视。在那个年代,个人形象和信誉相当重要。现在的公司拥有大量的数据,在经商时采用的是高度量化的方法。但个人形象仍然非常重要,想想看全世界已经发生的那些商业丑闻。范德比尔特非常重视自己诚实守信的声誉。在就合同产生分歧时,他会建议进行仲裁,而仲裁者始终都会支持他,其他的商业领袖们也信任他。声誉已成为他重要的资产。同时,他会报复欺骗自己的人,并因此而名声大震。在一次报复行动中,他甚至在风雪肆虐时切断了所有进入纽约市的铁路交通运输,而船只又无法靠近那座岛城——他为了一项私人商业纠纷而封锁了这座美国最大的城市。所以人们敬重他,不过又对他有所畏惧,这两种情绪相互交织。
他也善于发现和抓住意料之外的机遇,并且借此创造巨大的成功。在事业发展的最后阶段里,他在纽约和芝加哥两座城市之间建立了一个铁路体系,横跨了半个美国。实现这项成就的过程相当顺畅,以至于许多人深信范德比尔特正在实施一项远大的计划。可事实上,他只是抓住了突如其来的机会,迈出了建立王国的第一步。他最初仅仅拥有一家弱小的铁路公司,但与相连的铁路线出现了冲突,于是他战胜了自己的竞争对手,此后他发现,自己能够收购其他类似的公司。他将那些公司与自己已有的铁路公司合并,并且对其运营进行改革,从而打造了一个庞大的铁路王国。
我还希望中国的读者们能够从书中更好地了解美国的发展史。在范德比尔特年轻的时候,美国还仅仅只是一个由贵族统治的等级社会。范德比尔特推动了文化的变革。他是新一代的美国人,他们削弱了美国社会的等级制度,促进了个人主义,推动了竞争,也让劳动贡献成为最重要的价值判断标准。他推动了法律的改变,让美国实现了自由贸易。后来,他又带头创立了巨型企业,有关政府和私营企业之间的关系的政治争论由此出现,而且一直持续到现在。
每个国家都有自己的发展道路。我无法为中国的发展提供建议,但我希望这段历史能够让人们明白为什么公司现在是主要的商业组织形式,以及金融市场是如何形成的。在研究美国政治时,或者在与美国的商业伙伴合作时,相信本书将会有所帮助。
希望大家能享受到阅读的乐趣,得到商业方面的启发,并且对历史有更深入的了解。谢谢你们的阅读。
T.J·斯泰尔斯

第01章
一个王朝的开创者审判的大幕即将拉开
所来之人无不抱着窥秘的心态。开庭时间定在1877年11月12日下午两点,在此之前,已经有数百名旁听者挤入了曼哈顿下城的法庭里。除了原被告的亲朋好友之外,自然也少不了优秀的律师们,他们希望从知名的辩护律师那里学到几招法庭辩论技巧。但人群中更多的是衣着光鲜的男男女女,他们感兴趣的是那位美国有史以来最富有的人一生中的种种细枝末节。这些人不断涌入,房间被挤得水泄不通。这场审判的主角是科尼利厄斯·范德比尔特(Cornelius Vanderbilt)所立的遗嘱,而对这位海军准将的评价一向是毁誉参半。审判的大幕即将拉开。
就要开庭的时候,人群自动分开,给海军准将的长子威廉·范德比尔特(William H.Vanderbilt)和他的律师队伍让路。这支律师队伍的领头人是亨利·克林顿(Henry L.Clinton)。《纽约时报》报道称,威廉“漫不经心地环视了一番,脱下外套,轻松舒适地坐在了自己的椅子上”;与此同时,他的律师们正忙着和对手律师一一握手。那支队伍受雇于威廉的妹妹玛丽·范德比尔特·拉鲍(Mary Vanderbilt La Bau),由斯科特·洛德(Scott Lord)带队。两点整,法官神采奕奕地走出内庭,通过侧门进入大厅,来到法官的座位就座。在这个遗嘱检验法庭,法官被称为“遗嘱检验法官”。他问道:“诸位先生们,你们是否已经准备好了?”洛德和克林顿同时作出了肯定的回答,于是法官宣布:“开庭。”
当洛德站起来陈述起诉请求及理由时,人们才知道这起诉讼案件标的金额的巨大。第二天的《纽约时报》将此次开庭作为头版头条登出:“范德比尔特家族继承人对铁路诸侯的遗嘱提出异议……争夺过亿家产。”在那些耸人听闻的新闻中,让读者惊讶不已的是,《纽约时报》将范德比尔特降级为“诸侯”,因为美国媒体一向称呼他为“铁路大王”。就算在当时,他的财富在美国经济中所占比重依然超出了人们的想象。范德比尔特在当年1月过世,如果在他过世时能将所有资产按市值出售,将占到美元流通量(包括现金和活期储蓄)的1/20。
法庭里的多数人一辈子都生活在范德比尔特的阴影之下。50岁刚出头时,他已经垄断了纽约到新英格兰的铁路和蒸汽船运输,并因此得到“海军准将”的绰号。19世纪50年代,他成立了一个横跨大西洋的蒸汽船船队,并且开创了通过尼加拉瓜到达加利福尼亚的中转路线。到60年代,他逐步控制了将曼哈顿与世界其他地方联系起来的多条铁路,打造了纽约和芝加哥之间强大的纽约中央铁路(New York Central Railroad)系统。法庭上的每个人应该都曾路过纽约中央火车站,这座位于42街的火车站正是由范德比尔特建造的;他们应该也见过范德比尔特所修建的圣约翰公园(St.John's Park)货运站,那里的标志物就是他本人庞大的铜像;或者他们也曾穿过横跨在铁路上的桥梁,这些铁路沿第四大道而行,但比街面要低;再或者他们曾搭乘过渡船、蒸汽船或大轮船,在范德比尔特在世期间,这些一直都处于他的控制之下。他的印记在这座城市无处不在,并一直延续到了21世纪。他的印记遍布整个美国,事实上,每一个美国人都曾向他的财富致敬。
相比这些财富,更让人着迷的是它们的创造者。洛德首先以退为攻:“他能积攒上亿财富,因强大的意志力而闻名天下,如果说这种人还没有能力来处置自己的财富,似乎要冒极大的风险。”范德比尔特强大的意志力的确闻名全美。他通过蒸汽船业务积攒了自己的第一桶金。当年的他面对知名的航运企业,通过大幅削减运费迫使竞争对手出钱收买他,让他退出竞争。因为这段经历,在他过世前25年,《纽约时报》将他喻为“中世纪对所有往来于莱茵河的人和船只收取过路费的强盗”。从一定程度上来说,他在尼加拉瓜的冒险也是一种掠夺性行为。他穿过热带雨林,驾驶内河船在圣胡安河的急流中穿梭,并且果断地干预战斗,与控制该国的国际罪犯作斗争。他早期的生活充斥着拳打脚踢、蒸汽船的拼速以及引擎爆炸;到后期,他的生活则伴随着鲁莽大胆的赛马和高风险的对抗... ...
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