“杯弓蛇影”最早出自东汉应劭《风俗通义·世间多有见怪惊怪以自伤者》∶“予之祖父郴为汲令,以夏至日诣见主簿杜宣,赐酒。时北壁上有悬赤弩照于杯,形如蛇。宣畏恶之,然不敢不饮,其日便得胸腹痛切,妨损饮食,大用羸露,攻治万端不为愈。后郴因事过至宣家窥视,问其变故,云‘畏此蛇,蛇入腹中。’郴还听事,思惟良久,顾见悬弩,必是也。则使门下史将铃下侍徐扶辇载宣,于故处设酒,杯中故复有蛇,因谓宣∶‘此壁上弩影耳,非有他怪。’宣遂解,甚夷怿,由是瘳平。”唐代房玄龄等《晋书·乐广传》∶“尝有亲客,久阔不复来。广问其故,答曰∶‘前在坐,蒙赐酒,方欲饮,见杯中有蛇,意甚恶之,即饮而疾。’于时河南听事壁上有角,漆画作蛇,广意杯中蛇即角影也。复置酒于前处,谓客曰‘酒中复有所见不’答曰‘所见如初。’广乃告其所以,客豁然意解,沈疴顿愈。”

晋朝有个叫乐广的人。一天,朋友来看望他,他就请朋友在家里大厅中喝酒。他们一边喝,一边聊,突然,这位朋友看见自己的酒杯里有一条小蛇的影子在晃动,他感到很恶心,可还是把酒喝了下去。喝了之后,心里到底不自在,放心不下。回到家中就生起病来。

过了几天,乐广听说他家那位朋友生病的消息,并且也了解到了他生病的原因,于是,他就跑到那天喝酒的地方去察看。原来,在大厅的墙上挂有一把漆了彩色的弓。那把弓的影子,恰巧映在那朋友放过酒杯的地方,乐广就跑到那个朋友那里去,说“请您再到我家里喝几杯,保证您就痊愈。”朋友见乐广非常热情,于是,就答应随乐广一块去他家。

他俩人依旧按着原来的位置坐着,也把酒杯放在原处。乐广给朋友斟满酒后,笑着问道∶“你看酒杯里还有没有小蛇?”客人立即惊叫道∶“有!小蛇还在不停地晃动!”这时,乐广不慌不忙地把挂在墙上的那张弓取了下来,然后问道“您再看看,杯中的小蛇还在吗”这位朋友立即回答说“现在已经没有了!”朋友终于明白了,原来是弓的影子映在了酒杯里。

“杯弓蛇影”,比喻疑神疑鬼,自相惊扰。清代文学家纪晓岚《阅微草堂笔记·如是我闻四》∶“况杯弓蛇影,恍惚无凭,而点缀铺张,宛如目睹。”清代诗人黄遵宪《感事》诗∶“金玦麾凉含隐痛,杯弓蛇影负奇冤。”

亦作“弓影杯蛇”。清代文学家沈复《浮生六记·闺房记乐》∶“余知沧浪亭畔素有溺鬼,恐芸胆怯,未敢即言,芸曰∶'噫!此声也,胡为乎来哉?'不禁毛骨皆栗,急闭窗,携酒归房,一灯如豆,罗帐低垂,弓影杯蛇,惊神未定。”

亦作“影中蛇”。明代戏曲作家汤显祖《牡丹亭》第五十四出∶“你香魂逗出了梦儿蝶,把亲娘肠断了影中蛇。”

亦作“杯中蛇”。北宋文学家、书画家苏轼《次韵钱舍人病起》∶“床下龟寒且耐支,杯中蛇气未应衰。”

亦作“杯中影”。明代诗人、书法家李东阳《次韵体斋病起见寄两首》之二∶“疑蛇欲辨杯中影,病鹤长怀海上心。”

亦作“雕弓蛇”。南宋词人辛弃疾《沁园春·城中诸公载酒入山余破戒一醉》词“君言病岂无媒,似壁上,雕弓蛇暗猜。”

亦作“画蛇杯”。南宋词人辛弃疾《水调歌头·再用韵呈南涧》词∶“笑年来,蕉鹿梦,画蛇杯。”

亦作“杯蛇”。元未明初小说家施耐庵《水浒传》第九十五回∶“凡杯蛇鬼车,风兵草甲,无往非撼志之物。”

亦作“杯弓”。答盒《学界风潮记·天津商学界之活动》∶“同时传来上海有罢市之说,以致弓杯市虎,危机伺伏,人心惶惧,险状万分。”

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