曾经牛气哄哄的大英帝国,怎么就混成了个二流国家?

曾经坐拥全球最大地盘,最丰富资源,又首先迈入工业文明的英国,为何会在19世纪后期开始衰落瓦解?笔者认为有几大原因。

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首先是本土的局限。

英国的本土英伦三岛本身面积也不过30万平方公里出头,其中爱尔兰还长期不服英国统治(后来果然脱离独立),而在这其中,苏格兰、威尔士又以山区为主,地缘潜力有限,真正具备工业开发潜力的,不过就是英格兰一隅而已。随着工业化的铺开和普及,英国本土地缘潜力的劣势就逐渐凸显。

其次是英国无比广袤的海外殖民地,大多与本土相隔万里,地缘关系极为疏离,无法形成良好的产业协同。

且其中相当部分,开发难度较高——比如加拿大、澳洲(所以澳洲曾仅仅被大英帝国当作罪犯的流放地)等。当然,也不是所有的地盘都不适合开发。比如英属印度,不仅地盘够大,而且早在几千年前就作为人类文明的繁衍地,但也正因为适合人类生存开发,所以早在英国进入之前,南亚次大陆就已形成成熟的农耕文明体系,想将其彻底摧毁消灭然后再移民重建,难度和耗费太高了。

也不是所有殖民地都受到这样那样的限制,比如后来的美国。可这么一大块具备良好开发资质的土地,随着它的工业化开发程度提高,本地势力崛起,势必不愿再受英国的政治统治和经济盘剥,就会产生分离主义倾向。所以后来当机会来临(英法互掐,法国挺美扛英),美国就自然而然地脱离而去。

地缘格局决定了英国的海外殖民地注定只能充当其资源来源商品倾销所。而本土由于体量和资质受限,所以工业规模天花板较低。一旦触及天花板,英国的工业化规模扩张也就到顶了。英国的这种发展路数,结果就可以预见了。

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