《每天读点世界历史》之偶然间的发现:荷兰人登陆大洋洲

偶然间的发现:荷兰人登陆大洋洲

荷兰人刚刚到达爪哇岛和印度尼西亚的一些岛屿,就着手寻找从好望角通往这些岛屿的新航线。荷兰人开辟的新航线比葡萄牙人所行的海道更靠南,因为17世纪初葡萄牙人在印度洋的北部水域还控制着一系列海上监督站。荷兰人在南部较高的纬度线上还能捕捉到一些不间断的西风,他们借用西风航行到他们确定的西爪哇岛的经度线上,然后由此调整航向朝北行进,到达爪哇岛。

荷兰人在南纬20°~30°线之间的印度洋海区向东推进的过程中,经常靠近南部陆地的西海岸。有时他们亲眼看到这些海岸地区,有时他们还登岸访问这些地带,但是他们在那里所看到仅是一片片荒无人烟的沙漠。间或也发现了一些部族,但是这些部族都处于文明发展的最低阶段。尽管如此,荷兰人对这个沿岸区仍抱有一定兴趣,因为他们只能在那里补足淡水。荷兰东印度公司认为有必要探察一下南部陆地面向印度洋的那段沿岸地区,希望在赤道线附近能找到一些尽管自然条件差但居民人口稠密的地区。假如情况确像他们所预想的,那么还可以在当地捕捉居民,作为奴隶出卖。

荷兰人对澳大利亚发现的过程中最关键的时期,是他们贪得无厌地寻找收购香料的新地区,发现蕴藏着丰富金矿和钻石的新地区,探索珍珠打捞的新水区。17世纪,荷兰人把澳大利亚称为新荷兰。

17世纪初,新几内亚被认为是南部大陆的一个组成部分,新几内亚与爪哇岛相隔不远,正因为这个缘故,有关荷兰人发现澳大利亚的首批消息都归于对新几内亚的探察。正像我们在前面已经说过的,新几内亚的北部海岸线已为葡萄牙人和西班牙人探察过,他们对那里的一切一清二楚。

1605年11月,荷兰东印度公司派遣威廉·扬逊乘“捷菲根”号(“小鸽子”号)航船朝南部大陆的方向行进。这个人的名字在发现史册上是以“扬茨”出现的。扬茨沿新几内亚的南部海岸线向东前进,但在行进过程中未能发现托雷斯海峡的西部入口,他继续沿着被他发现的那段海岸线一直航行到南纬14°线附近的一个地点。如同我们现在所知道的,这条新发现的海岸线恰好是澳大利亚约克角半岛的西北沿岸。1606年6月6日,扬茨航抵一个海角,他把这个海角命名为克尔韦尔。在此,扬茨被迫返航。

扬茨的报道证实了一种看法,这个看法似乎认为,新几内亚是南部大陆北部的一个半岛,而南部大陆有可能一直伸延到南极地带。荷兰人当然不会知道,就在1606年,西班牙人托雷斯以自己航行实践业已证明了新几内亚仅是一个海岛。

扬茨航行之后又过了10年,荷兰的许多资本家在前往巴达维亚或者离开这座城市的航途中,接连不断地发现了新荷兰(澳大利亚)的北部、西部和南部的大部分沿岸地带,当然,这些发现是在不同时间不同地点进行和完成的。

1616年,“恩德拉赫特”号航船发现了位于南纬23°~26°5′之间的恩德拉赫特之地。又过了80年(1697年),一个名叫弗拉明克的船长偶然在沙克湾的岸边发现了一个标杆,在标杆下边找到了一个锡制的盘子,上面刻制着发现此地的日期、航船的名称(“恩德拉赫特”号)以及该船船长姓名。这位船长叫德克哈托格,所以就以这位船长的名字命名了沙克湾之南的一个海岛——德克哈托格岛。

1618年,荷兰的水手们乘“泽沃利弗(‘海狼’)”号船,曾在澳大利亚登过岸(南纬21°20′)。

1619年,两个荷兰船长——弗利德里克·豪特曼和雅科布·埃德尔乘“多尔德利赫特”号和“阿姆斯特丹”号航船,在南纬27°~32°30′之间发现了澳大利亚西面沿岸的一个地段(埃德尔之地)以及埃德尔半岛。这两个船长在南纬20°46′处还发现了豪特曼礁。

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