《每天读点世界历史》之巴尔波亚:第一个看见太平洋的欧洲人

巴尔波亚:第一个看见太平洋的欧洲人

1513年9月1日,西班牙王国冒险家巴尔波亚率队乘船离开圣玛利亚·安提瓜据点去寻找“西方的海”。他们在印第安向导的指引下,向西行使了约公里后,到了巴拿马地峡东部较窄处。9月6日登陆,开始向西横穿地峡。陆上远征探险队包括190名西班牙人(其中原奥赫达的部下皮萨罗也随队前往)和数百名印第安人。在丛林中,探险队与当地印第安人发生激战并获胜。于是继续前进,但道路坎坷,自然环境恶劣,一些西班牙人因为染上了丛林热而死去,故而前进速度缓慢,三星期内仅仅走了45英里。9月24日,探险队击退了上千丛林印第安人的进攻,在夸雷夸人村落里缴获了一些食品。9月25日,探险队前行至一座陡峭的山峰之下,巴尔波亚登上山去,果然发现了西南方的大海,他把这片新发现的海洋命名为南海(即太平洋,因为那时人们根本不知道它有多宽多大,而且也缺乏区别海与洋的概念)。随后,探险队继续南下,9月29日到达巴拿马湾的圣米格尔湾。巴尔波亚趟进水里举行了占有仪式,宣布以西班牙国王的名义占有了南部这些海洋、陆地、海岸、海湾和岛屿。探险队还做了独木舟在海湾航行,发现了珍珠丰富的渔场,并沿海岸考察了圣米格尔半岛。然后又横穿地峡。

1514年1月初,远征探险队回到了圣玛利亚·安提瓜据点。巴尔波亚向西班牙政府送回了发现大南海的报告和包括宝石、珍珠和黄金在内的所获得财物的五分之一。这样,西班牙政府宽恕了巴尔波亚,并提升他为南海、巴拿马和科伊瓦总督。巴尔波亚发现大南海是意义比较重大的地理发现。此前,欧洲人在西半球的地理发现都是属于美洲的东海岸,而巴尔波亚首次横穿美洲大陆中部的巴拿马地峡,到达美洲西海岸,发现了欧洲人前所未知,东方人和印第安人前所未识的太平洋。发现大南海为而后麦哲伦环球航行奠定了基础。另外,这次重大的地理发现是近一个世纪以来西欧人首次通过陆上跋涉探险来完成的,这也为其他探险家指明了另一条成功的路径。

在殖民史上,这次发现则为征服印加帝国开辟了通道。不过,巴尔波亚本人当时也没有明白他们的发现所产生的重要性,他以为巴拿马地峡就是马来半岛,向西横渡大南海便可以到达印度了。直到麦哲伦环球航行成功后,大南海的基本情况和巴尔波亚的发现所产生的真正意义才被世人所认知。而发现大南海也使当时的欧洲人相信,盛产香料等东方特产的亚洲就在大南海的对面,距离新大陆并不遥远,如果能找到一条沟通大西洋和大南海的海峡或者南美大陆的尽头,就可以直接到达东方。于是,寻找这条海峡或南美尽头并开辟往西到达东方的新航路,成了很多西欧航海家所努力的目标。

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