《每天读点世界历史》之暴利驱使下的航海家:征服印度洋航线的达·伽马

暴利驱使下的航海家:征服印度洋航线的达·伽马

瓦斯科·达·伽马(约1469年—1524年)这位葡萄牙航海船长,是第一个从海上去印度游历的欧洲人。

在15世纪早期,航海家亨利船舶学校就已经在葡萄牙教授了非洲沿海的相关地理知识。在1460年代,葡萄牙航海家的目标渐渐转为绕行非洲南端后抵达印度,并获得印度产品的贸易机会。当时陆上的贸易路线花费昂贵而且非常不安全。

达·伽马出生在葡萄牙的港口城市锡尼什,他在快要10岁的时候就拟定了长期航海的计划,当时著名航海家迪亚士已经从非洲的好望角海线返回,并探索过附近的鱼河。而迪亚士曾由印度往非洲的海在线探险,留下了短程的航海纪录。

达·伽马的父亲曾获得了这些航海的纪录,并有心计划连起这一道海路,却在出发前逝世。1497年,葡萄牙国王曼努埃尔一世选派达·伽马率领一支远征队,去寻找通往印度的海上航线。葡萄牙渴望控制与东方颇有价值的贸易。在1497年7月8日驾驶了4艘船启程。由葡萄牙里斯本往非洲的黄金海岸航行。

1497年12月16日,达伽马的船队通过了鱼河,进入了在欧洲航海纪录上仍是空白的水域(东非沿岸),于是达伽马将接下来探索的区域称为Natal(当时已近圣诞节,Natal是葡萄牙语的圣诞节之意,另可译为「新生」)。1月时,他们抵达了今日莫桑比克的所在地,在1498年,当地属于阿拉伯的疆土,也是印度洋海上贸易网的一部分。

达·伽马在马林迪雇用了当地舵手,1498年5月20日,远航到了印度西南部的卡里卡特。(卡里卡特也就是今日印度西部港市「科泽科德」的旧称)。他在当地与地方统治者Samoothri Raja(英语是Zamorin)进行从阿拉伯运来的贸易路线协谈时,起了一些剧烈冲突。最后达·伽马让步,以一封模棱两可的海路权信件为协谈条件,并拒绝留下他船上的物品作为抵押。他留下了几位葡萄牙水手在当地作为日后贸易的联络人。

1499年9月,达伽马回到了葡萄牙,由于他突破了葡萄牙在80年来一直期盼的海线拓展,使他受到奖励并成为一位富商,并被赐尊称为“印度洋上的海军上将”,1502年2月12日,他率领20艘军舰再度出发,准备用葡萄牙的军事力量来巩固这一条新开的海路。达·伽马率领着20艘军舰,在东非海岸摧毁了Kilwa港附近富有的阿拉伯部落,并强迫他们献上贡品和学习葡萄牙语。他也在阿拉伯商船中打劫,最后抵达印度卡里卡特时,他的船队已扩编到29艘,很快的征服了该地,并掠夺了大量的贵重商品,达·伽马以商品作为和平的条件,在返回葡萄牙时,载满了贵重的印度货物,并买下了原先属于皇室的许多土地。

1524年,达·伽马在印度已有“武力至上的问题调停者”的可怕称呼,他派遣了更多军舰到东非和西印度,企图替换当地的无能统治者,并取得他的葡萄牙领地。但达·伽马抵达印度卡里卡特不久后就过世了,他被火化后埋在印度的圣弗朗西斯教堂,1539年才被运回葡萄牙,重葬在维第格拉。

达伽马是在航海家亨利之后唯一成功开拓葡萄牙海上贸易的探险家,除了他首先连起非洲与亚洲的航线,他对于政治和战争的精明使葡萄牙取得海上贸易领先的地位。

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