《每天读点世界历史》之新时代文明的起源:埃斯库罗斯的《普罗米修斯》

新时代文明的起源:埃斯库罗斯的《普罗米修斯》

埃斯库罗斯是古希腊三大悲剧家之一,被称为“悲剧之父”,约于公元前525年出生于阿提卡西部埃琉西斯的一个贵族家庭。他少年时期正是雅典贵族和平民激烈斗争的时期,是雅典由贵族统治向民主制过渡的时期,这对他的世界观的形成不无影响。公元前492年爆发了希波战争,埃斯库罗斯积极参加了抗击波斯的战争,参加过马拉松战役(公元前490年)和萨拉弥斯战役(公元前480年)。公元前472年,埃斯库罗斯上演悲剧《波斯人》,描写波斯海军在萨拉弥斯海战中的覆没,充满了强烈的爱国主义精神,赞颂雅典的民主制度。

公元前470年左右,埃斯库罗斯应邀前往西西里,创作悲剧《埃特纳女子》,纪念该城的创建。公元前468年,埃斯库罗斯在戏剧比赛中败给年轻的索福克勒斯,使他愤愤不平,认为是寡头派首领客蒙和他作对。公元前476年,埃斯库罗斯上演悲剧《奥狄浦斯》三部曲,获头奖。公元前458年,埃斯库罗斯重赴西西里,两年后在该岛南部的杰拉城去世。关于埃库罗斯晚年离开雅典的原因说法不一。有可能是政治性的,即在那时期民主势力的胜利和贵族权力的削弱使他难以接受。埃斯库罗斯于公元前499年首次参加戏剧比赛,一生写过约部剧本(一说约90部),生前得过13次奖,传世剧本7部,它们是:《乞援人》(约公元前490年,一说公元前463年)、《波斯人》(公元前472年,得头奖)、《七将攻特拜》(公元前467年,得头奖)、《普罗米修斯》(约公元前465年,一说公元前469年)、《奥瑞斯特斯》三部曲(公元前458年,得头奖)。

普罗米修斯是泰坦巨人之一。在宙斯与巨人的战争中,他站在新的奥林波斯山神一边。他用黏土造出了第一个男人。雅典娜赋予了这个男人灵魂和神圣的生命。普罗米修斯还花费了很多时间和精力创造了火,并将之赠予人类。火使人成为万物之灵。在这之后,举行了第一次神与人的联席会议。这个会议将决定烧烤过的动物的哪一部分该分给神,哪一部分该给人类。普罗米修斯切开一头牛,把它分成两部分:他把肉放在皮下,将骨头放在肥肉下。因为他知道自私的宙斯爱吃肥肉。宙斯看穿了他的把戏。普罗米修斯偏袒人类,这使宙斯感到不快。因此,他专横地把火从人类手中夺走。然而,普罗米修斯设法窃走了天火,偷偷地把它带给人类。宙斯对他这种肆无忌惮的违抗行为大发雷霆。他令其他的山神把普罗米修斯用锁链缚在高加索山脉的一块岩石上。一只饥饿的老鹰天天来啄食他的肝脏,而他的肝脏又总是重新长出来。他的痛苦要持续三万年。而他坚定地面对苦难,从来不在宙斯面前丧失勇气。最后,海格立斯使普罗米修斯与宙斯恢复了他们的友谊,找到了金苹果,杀死了老鹰,因而解救了人类的老朋友。

《普罗米修斯》或译《被缚的普罗米修斯》。一般认为它是《普罗米修斯》三部曲的第一部,第二部是《被释的普罗米修斯》,写宙斯与普罗米修斯和解,赫拉克勒斯把普罗米修斯释放;第三部是《带火的普罗米修斯》,写雅典人崇拜恩神普罗米修斯,举行火炬游行《普罗米修斯》情节简单,结构也不复杂,但它历来受到人们的重视,被视为古典名作,这主要是因为剧中塑造了普罗米修斯这一位爱护人类、不屈服于暴力的光辉形象。在神界新的一次权力斗争中,普罗米修斯作为提坦神之一,本来处于宙斯的对立面,但由于看到提坦神们难改横暴本性,自恃强大,不听普罗米修斯的劝告,难免失败的命运,于是便转到宙斯一边,帮助宙斯打败了以他父亲克罗诺斯为首的老一辈神,夺得了统治世界的权力。宙斯夺得权力后,很快变得专横、残暴起来。他不思报恩,见普罗米斯违背他的意愿,保护人类免遭灭亡,便严厉惩罚普罗米修斯。普罗米修斯面对痛苦的折磨坚强不屈,他掌握着宙斯的命运秘密,只有宙斯首先向他让步,他决不向宙斯求饶,他为人类忍受苦难的光辉、崇高的精神受到人们的敬仰和赞叹。马克思称赞普罗米修斯是“哲学的日历中最高的圣者和殉道者”。宙斯在剧中没有出现,但又无处不在,因为整部悲剧就是宙斯滥施暴力的结果。埃斯库罗斯实际上是把宙斯作为一位暴君进行描绘,反映了诗人的民主精神。剧中伊奥的命运进一步反衬了宙斯的残暴,也使普罗米修斯更加憎恨宙斯。剧中还对一些其他神进行了描写,如威力神的凶残,长河神的怯懦,神使庸俗鄙陋,匠神苦于从命等,他们犹如暴君身旁的众生相。

本剧戏剧动作不多,但激烈的观念矛盾使剧中不乏戏剧冲突。剧本气势磅礴,具有独特的风格,至今仍是古典戏剧舞台上的演出剧目之一。

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