《每天读点世界历史》之为了黑人的自由:废奴思想席卷美洲

为了黑人的自由:废奴思想席卷美洲

这是一场从19世纪30年代初开始在美国北部兴起的要求彻底废除黑人奴隶制的群众运动。早在殖民时代和独立战争时期,B.富兰克林、A.杰弗逊等人就提出废除奴隶制。美国独立后,北部各州先后废除黑人奴隶制。但南部诸州由于棉花种植业的迅速发展,种植园奴隶制不断扩大,威胁着美国人民的民主权利。19世纪20年代前后,废奴运动的组织在美国开始出现。1826~1827年,143个废奴团体在巴尔的摩召开大会,谴责奴隶制度的罪恶。30年代初,W·加里逊在波士顿出版《解放者》周刊(1831~1865),并和其他废奴主义者于1832年创建新英格兰反奴隶制协会。1833年4月在费城成立了全国性的美国反对奴隶制协会,总部设在纽约。随后反奴隶制协会在北部各地纷纷建立,到40年代这类组织约达2000个,参加协会人数超过20万人,形成声势浩大的群众运动。废奴主义者虽然遭到反动势力的多方压制和迫害,仍坚持积极开展各种活动,出版了几千种书籍、报刊并散发了大量传单,有大批演讲员到各地宣传废奴运动的宗旨和控诉奴隶主的罪行,各种文艺作品和专著也以不同方式揭露和抨击奴隶制的罪恶,不断推动废奴运动向前发展。此外,废奴主义者还组织“地下铁道”,通过隐蔽的方式,经由秘密的路线和食宿站,指引和协助大批黑人奴隶逃离南方。到美国内战爆发之前,估计至少有6万人因此获得自由。“地下铁道”的组织者之一H·塔布曼是女奴出身,她多次深入南部各州,协助数百名奴隶逃出南方而获得自由。

19世纪40年代开始有不少废奴主义者主张采取政治斗争。道格拉斯和塔潘兄弟(A·塔潘和L·塔潘)等人组织推行废奴主义纲领的自由党。有人力主武装斗争。但加里逊等人坚持只用道德说教的方式,不赞成采取政治行动,更反对组织废奴政党和武装斗争,运动出现分裂。1852年出版的H·B·斯托夫人所著《汤姆叔叔的小屋》(一译《黑奴吁天录》)对黑人奴隶的悲惨生活作了极其动人的描述和揭露,在社会上引起广泛的反响,有力地推动废奴运动的发展。美国的马克思主义者J·魏德迈等人号召工人投身废奴运动。运动在北部广大工人、农民、黑人和妇女中有广泛的群众基础。到50年代获得社会上各阶层人士的多方支持,逐渐形成联合战线性质的政治运动。1859年爆发的约翰·布朗起义将废奴运动推向高潮。

近代西方废除奴隶制度:提起西方文明,那些崇拜西方的幼稚者,完全不看西方社会的进步是复杂、漫长的过程,以为民主、自由是天上掉下来的。资本主义制度在西方确立以后,在推行民主、自由、平等、博爱的同时,依然有大量反动、黑暗的旧制度残余,阻碍着社会发展。西方还有奴隶制残余,十九世纪,英国还贩卖鸦片,贩卖中国劳工,殖民者甚至在非洲掠夺人口,贩卖到美洲,美国独立了近百年,统治疆域从大西洋向西扩展到太平洋,是最早实行共和制的国家之一,但是其南方还有大量的蓄奴州,维护剥削黑人的奴隶制度,在俄罗斯也依然是实行农奴制度。西方废除奴隶制的过程也是不平坦的,在欧洲除了英法等国内废除了奴隶制,在普鲁士是1807年,斯坦因发布《十月敕令》,解除农奴的人身依附关系。而俄罗斯的农奴制持续时间最长,影响最大,1767年,俄国还禁止农奴控诉主人,准许农奴主可以任意把农奴发配西伯利亚。直到1803年才通过了可以解放少数农奴的法令,根据法令解放的奴隶只占总数的0.5%。1807年斯贝兰斯基开始改革,乌拉尔各工厂农奴免除隶属关系,改革是仿效西方的民主制度,被拿破仑称为“俄国最有头脑”的斯贝兰斯基改革失败了,俄国直到1861年才彻底废除农奴制。1861年,美国的林肯当选总统,在美国为了废除农奴制,甚至爆发了南北战争,这是人类近代史反对奴隶制的一次最重要革命。整个战争进行了四年,林肯发布了解放黑人奴隶的法令,随着南北战争的胜利,奴隶制在美国才得以废除。而英国在1807年制定了禁止贩卖非洲奴隶的法案,直到1833年才通过了法律,把奴隶制视为非法。法国大革命后1784年成为第一个宣布废除奴隶贸易的国家,但是由于政治经济因素,直到1861年美国南北战争后,奴隶贸易才基本中止。可以说1861年具有世界反对奴隶制的纪念意义,正是由于林肯、格兰特、斯坦顿、谢尔曼领导的解放战争,不仅实现了美国的统一,更重要的是,摧毁了世界上最大的奴隶市场,为最终废除奴隶制打下了最坚实的基础。

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