羊皮卷全书之5《富兰克林自传》富兰克林.pdf

《富兰克林自传》是迄今为止美国最重要、读者最多的自传作品之一,鼓舞和激励了数代美国人,值得读者仔细品味。了解他的一生只需一天,而梦想与热血却会伴随多年。本杰明·富兰克林,资本主义精神最完美的代表,人类道德与理性的最佳诠释者,一个令人难以置信的通才。他的多重身份对此做了最好的诠释:作为政治家,他是美国建国的创始者、美国独立运动的领导者、民主精神缔造者、《独立宣言》的起草者;同时,他还是最杰出的科学家、外交家、出版家、作家和社会实业家,他像是“从天上偷窃火种的第二个普罗米修斯”(康德语),成为举世公认的现代文明之父、美国人的象征。本书富兰克林晚年根据自己的经历写成的《自传》,两个多世纪以来一直是世界出版史上的优秀畅销书,世界各国青年深受其影响,许多人因为这本书而彻底改变了自己的人生,走上了成功的道路。

因为善行而受景仰,因为才华而获崇拜,因为爱国而受尊敬,因为仁慈而得到爱戴,这一切都唤起人们对你的亲切爱戴。你可以得到最大的欣慰,就是知道自己没有虚度一生。在我的一生中,能让我佩服的人有三位:第一位是本杰明·富兰克林,第二位也是本杰明·富兰克林,第三位还是本杰明·富兰克林。

——乔治·华盛顿(美国第一任总统)

富兰克林生下来时比我们中最穷的人还要穷,但他具有不以自己穷困为耻的勇气,并凭借这勇气成为他生活的时代和国家中最伟大和最出色的人。

——托马斯·杰斐逊(美国第三任总统)

我的孩子,如果你对富兰克林的作品不怀崇敬之情,我就剥夺你的继承权。

——西德尼·史密斯(英国传奇海军上将)

研究了富兰克林的传记,能更加清楚地认识到,为什么这位美国人民献给全人类的伟大人物能受到普遍的尊敬和钦佩。

——卡皮察(1978年诺贝尔物理学奖得主)

历史赋予了本杰明·富兰克林不朽的声誉。富兰克林是一位真正的名垂千古的伟人。作为一名作家、发明家、幽默大师,他的一生,为人们树立了一个献身于公益事业的榜样。他慷慨地献出了他的生命和精力。他感到给他的最高奖赏莫过于使他在有生之年能够看到他的工作所产生的辉煌成果。

叙述

富兰克林于18世纪初出生在美国东北部马萨诸塞州的波士顿城。美国的东北部叫“新英格兰”,是美国的发祥地。大约在一百年以前,第一批移民就在这里安家落户了。

对于一个穷孩子来说,能有什么机会发展他的才能呢?在当时仍然受着大洋彼岸国家统治的这块土地上,机会就更少了。富兰克林成长和生活的这段时期正是这块年青的美洲殖民地的发展时期,他后来成了合众国的雏形。在他的一生中,他看到并且影响了这块英国殖民地的发展。

使富兰克林出类拔萃的最重要的原因,也许就是他那“什么都想知道”的求知欲望吧。他10岁的时候,离开了学校。但在后来的几十年里,他始终坚持学习。在他看来,书是无价之宝;书是打开幸福和成功大门的钥匙。读书,使年轻的富兰克林掌握了熟练的写作技巧,获得逻辑推理的能力,也使他能够坚定地为自己的信念进行辩护。

在刚满17岁的时候,他离开了波士顿,来到了费城在那里,勤奋的工作加上一帆风顺的机遇,使这位身无分文的年轻印刷工人获得了受人尊敬的地位。

他关心公共事业,在这方面他的影响是无法估量的。在国家需要发言人的时刻,富兰克林能够为他的国家阐明自己的观点。他帮助这块殖民地获得了自由,建立了一个崭新的国家。在欧洲各国君主的眼里,他是这个国家的代表。

由于在科学上的作为,他在法国和英国赢得了荣誉。他的成就,是全欧洲所公认的。一个那么小就中断了学业,地位低下的孩子后来却发现了电的原理,发明了许多东西。这些发明创造,至今还在造福于人类。

富兰克林具有发明家的头脑。只要他认为可以用另一种办法把事情办得更好,他就立刻动手把他实施起来。因此,他发明了现代化的街灯,造出了散热效果较好的炉灶,这种炉灶比当时使用的要好的多。正是根据他的设想才使日益发展的城镇设立了警察局、消防队和公共图书馆。

如果说他是个富于理想的人,那么他同时也是一个勇于实践的人。他不仅为祖国的自由在设想,而且为他进行了战斗。他为自己的成就自豪,却又告诫自己应该谦虚谨慎。他曾用庄重的语言为他的美国同胞和整个世界讲话,而讲话时却笑容可掬。

富兰克林就是这种人。他的自传两百年来一直有力地吸引着读者。这本自传,几乎用世界各国文字出版过。时至今日,读起来仍然动人心弦。这是一位美国名人的令人心旷神怡的自我写照。

在美国文化史上,《富兰克林自传》的出版具有划时代的意义。它在1771年动笔,1788年完成,前后历时17年之久。这部传记可以说是在读者如饥如渴的等待中出版的。一经问世,立刻被翻译为法文,被一抢而光。世界各地,青年人都希望学习富兰克林成功的秘诀,他们把这部书当成“人生指导”读物。富兰克林写出了“美国梦”,“到美国去发财致富”成了影响力很大的口号。这正是当下中国一代青年的梦想。一位饱经风霜的老人,以拉家常的方式,把自己成功的经验和失败的教训娓娓道来,整部自传既无哗众取宠,又不盛气凌人,在通俗易懂的叙述中不仅会有睿智和哲理的火花,文字朴至素幽默,叙事清楚简澍,使读者备感亲切而易于接受,《富兰克林自传》开创了美国传记文学的优良传统,从此,自传成为一种新的文学体裁。

富兰克林(Benjamin Franklin,1706~1790)美国科学家、物理学家、慈善家、作家、出版商、实业企业家、发明家、政治家、社会活动家、美元防伪技术发明者、一百美金用的正是富兰克林的头像。1706年1月17日生于波士顿一个工人家庭。父亲是英国移民,从事肥皂和蜡烛制造。由于家庭贫寒,从8岁起只上了两年学就辍学当了学徒,从12岁起到他大哥的印刷所里当学徒,以后长期从事印刷工作。他刻苦自学,他说:“读书是我唯一的娱乐。”他常常去找别人或书店借书,利用深夜读书,清晨就去归还。他曾以笔名Richard Saunders投稿,报纸编辑以为文章“出自名家手笔”。他不仅从书本上学习各种知识,还辗转到纽约、伦敦、费城等地流浪,在社会生活中学习。21岁时,他在费城创办了北美第一个青年自学团体“共读社”,组织工人、技师、鞋匠、瓦匠、诗人等每周星期五来讨论哲学、科学、技术、文艺问题。这个团体后来发展为1743年创立的美利坚哲学会。1769年他被选为该会的会长。25岁时他又在费城创办了北美第一个公共图书馆,以后发展为北美公共图书馆。45岁时,他又创办费城学院(即后来的宾夕法尼亚大学)。

作为政治家,在美国和世界历史上,有许多重要事件与富兰克林有关。他在北美独立战争中起了重大作用,是美国的创建人之一,参与了起草《独立宣言》和美国宪法。1776~1785年他出使法国,他的科学声誉和广博的知识,十分有利于他的外交使命,在他的努力下,1778年缔结了美法联盟。1787年当选为制宪会议代表,担任宾夕法尼亚州最高行政议长。他积极反对压迫和奴役黑人,积极主张废除黑奴制度。

在他的一生中,获得过许多荣誉。1753年获得英国皇家学会颁发的科普利奖章,同年获得哈佛大学和耶鲁大学的荣誉学位。1756年当选为英国皇家学会会员,1772年当选为法兰西科学院的外国院士,1789年当选为彼得堡科学院的外国院士。

他的主要科学工作是在电学方面。这在他的一生中只占十年左右。1743~1744年间,富兰克林在费城和波士顿看到了来自苏格兰的斯宾塞(A.SPence)博士利用玻璃管和莱顿瓶所做的简单的电学实验时,心中激起强烈的探求欲望。他买下了全部展品,一位他在伦敦英国皇家学会结识的朋友柯林森(Peter Cdlinson)得知后,又给他寄来了大批书籍、电学著作和某些摩擦起电的设备。富兰克林和费城哲学会的朋友们一起进行了许多电学实验和理论探索。

富兰克林在电学上有许多重要贡献通过实验,他对当时许多混乱的电学知识(如电的产生、转移、感应、存储、充放电等)作了比较系统的清理。他曾把多个莱顿瓶联结起来,储存更多电荷。他用实验证明莱顿瓶内外金属箔所带电荷数量相等,电性相反。1747年5月25日他在给柯林森的信中,提出了电的单流质理论,并用数学上的正负来表示多余或缺少这种电流质。他还认为摩擦起电只是使电荷转移而不是创生,所生电荷的正负必须严格相等——这个思想后来发展为电学中的基本定律之一——电荷守恒定律。他利用这一理论说明了带介质的电容器原理。

富兰克林的第二项重大贡献是统一了天电和地电,彻底破除了人们对雷电的恐惧。1749年,他的夫人丽达在观看莱顿瓶串联实验时,无意碰到莱顿瓶上的金属杆,被电火花击倒在地,卧病一周,使他更坚定了探讨雷电实质的决心。他一方面列举了12条静电火花与雷电火花的相同之处,一方面通过岗亭实验和风筝实验(1752年6月)给予实验证明。他的一封封书信通过柯林森在英国皇家学会宣读,开始时受到的是嘲笑、怀疑,后来他的论文集《电学实验与研究》出版,特别是风筝实验的报告轰动了欧洲,使人们看到电学是一门有广大前景的科学,避雷针也成了人类破除迷信征服自然的一项重要技术成果,推动了电学、电工学的发展。

富兰克林对大自然有着广泛的兴趣。他研究过物体(尤其是金属)的热传导、声音在水中的传播、利用蒸发取得低温的方法;他还研究过植物的移植、传染病的防治;在横渡大西洋时,他观察了海湾暖流对气候的影响,测量了海水的流速和温度等等。

作为发明家,他发明了高架取书器、老年人使用的双焦距眼镜、三轮钟等。

1790年4月17日他在费城逝世,他为自己写的墓志铭只自称“印刷工富兰克林”而绝口不提后半生的重要职务。但法国经济学家杜尔哥(Ann-Robert Jacques Turaot)却为他写下了这样的赞语:“从苍天那里取得了雷电,从暴君那里取得了民权”。

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