( 图片摘自www.nature.com)2016年1月29日 讯 /生物谷BIOON/--作为一只11岁高龄的瑞士山犬,Addie玩的似乎有点过头:她经常无视自己的年纪,在看到不速之客时还是会奋力冲过去。不过她也有一个属于自己的秘密:当她18个月的时候,便开始习惯性地用力舔自己的前腿,直到毛发脱落,伤口流血。Addie患有犬类强迫综合征(canine compulsive disor" />
   3年前 (2016-01-30)  业余大学 |   抢沙发  4 
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( 图片摘自www.nature.com)

2016年1月29日 讯 /生物谷BIOON/--作为一只11岁高龄的瑞士山犬,Addie玩的似乎有点过头:她经常无视自己的年纪,在看到不速之客时还是会奋力冲过去。不过她也有一个属于自己的秘密:当她18个月的时候,便开始习惯性地用力舔自己的前腿,直到毛发脱落,伤口流血。

Addie患有犬类强迫综合征(canine compulsive disorder)这类病的症状与人类的强迫症有相似的地方。狗的这类强迫症能导致其朝着自己尾巴转圈圈转一个小时,或者执着地吮吸玩具、身体的某一部位,这将会影响它们的正常饮食与休息。

或许不久之后,Addie就能帮助科学家们解开这一谜题。这只狗的主人Marjie Alonso带着它加入了一个叫做"达尔文之狗"的科研项目。这一项目旨在连接犬类的各类行为背后的遗传机制。也许通过分析,我们能够找到导致犬类强迫症、犬类认知障碍(类似于阿兹海默症)产生的原因。这一项目目前已经囊括了3000只狗,计划收录5000只,然后在三月份对DNA样本进行分析。

此前,研究者们曾经对数千名志愿者的DNA样本进行分析,试图找到与人类心理紊乱症状有关的遗传因素。这一研究方法在猿类身上得到了阳性的结果。但对人体进行的研究并没有找到对大部分症状有关的主效基因。

人体研究十分困难,主要是由于不同人的遗传背景相差太远,而狗的遗传背景则由于经历了数千年的筛选,相对更同质化一些。另外,由于狗与人的生活十分密切,这使得狗可以成为较好的研究人类行为紊乱的动物模型。这些特点使得狗成为理想的研究人类疾病的模型,包括癫痫,癌症以及多种心理紊乱。例如,博德牧羊犬对于噪音表现出的过度反应的特点与人类的焦虑紊乱症状十分相似。来自麻省医学院的遗传学家Elinor Karlsson等人对犬类强迫症做了详细的研究,根据150只狗的反应,他们找到了四个在大脑中特异性表达的关键蛋白质。

Karlsson希望将结果进一步扩大。将她的研究限定在特定的杂交系中能够找到较为稳定的遗传线索,但也会遗失掉其它相关线索。因此,Karlsson等人,包括曾经的犬类驯养师Jesse McClure希望对更多的杂交品种以及纯合品种作为研究对象进行分析。参与了这一"达尔文计划"的狗的主人也被要求回答130个相关性问题,包括"狗的生活态度如何","卧倒时会不会习惯性将爪子搭起来",等等。Karlsson称她希望进一步扩大问题的范围。"幸运的是,人们普遍愿意谈论自己的宠物"。

这一项目的成功依赖于调查问卷的质量以及问题的具体细节。比如,如果被问到"宠物狗是否开心"时,可能会得到含糊不清的回答。"有的人眼中的'不高兴',在别的人看来也许是正在惬意地休息"。好的问题应该是:"你的狗会在摊子上便便吗",毯子是十分干净的,有没有便便一眼就能看到。

不过,从狗身上得到的信息能够适用于人类仍不清楚。Karlsson认为即使两个物种之间基因参与有一定差异,它们有可能适用相同的信号通路。不管怎么样,这一领域急需突破性的数据来源:生物谷

 

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