2016年1月5日 讯/ --成年雄鼠给子代遗留了一笔意想不到的"财富"。-最近发表在《science》杂志上的两篇研究揭示啮齿类动物的精子中含有一定数量的RNA,这些RNA分子能够影响子代的代谢活动。由于这些RNA是帮助合成蛋白质的关键元件(即转运RNA),因此这一发现揭示了一类新型的遗传物质。来自西雅图西北太平洋糖尿病研究所的遗传学家Joseph Nadeau认为这一发现十分的令" />
   3年前 (2016-01-05)  科学与探索 |   抢沙发  1 
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2016年1月5日 讯/ --成年雄鼠给子代遗留了一笔意想不到的"财富"。-最近发表在《science》杂志上的两篇研究揭示啮齿类动物的精子中含有一定数量的RNA,这些RNA分子能够影响子代的代谢活动。由于这些RNA是帮助合成蛋白质的关键元件(即转运RNA),因此这一发现揭示了一类新型的遗传物质。来自西雅图西北太平洋糖尿病研究所的遗传学家Joseph Nadeau认为这一发现十分的令人震惊,但也不是完全毫无可能。

"毫无可能",曾经一度是生物学家对表观遗传的看法。表观遗传的核心思想是DNA序列以外的东西可可以在代际之间流动。然而,最近研究者们找到了许多证据证明它的存在。雄鼠的进食与承受压力的程度会影响后代的代谢活动,为此,研究者们仍在试图寻找后代遗传父本的代谢与生理状态的方式。一些证据表明DNA的化学修饰参与其中,另外一些研究者们发现哺乳动物精子中含有调节基因表达的microRNA。

而最近的这一项研究揭示了一类新的RNA分子,转运RNA。其中一项工作中,遗传学家Oliver Rando向雄鼠饲喂低蛋白的饲料,发现这些雄鼠细胞中参与胆固醇与脂肪代谢的基因表达水平上升。之后,他们分析了这些雄鼠精子中的成分,发现其中含有相当数量的tRNA,并且证明了这些tRNA是精子在经过附睾过程中积累的。

另外一项研究则是由中科院的一个研究组做出的。他们通过向雄鼠饲喂高脂或低脂的食物,之后将这些雄鼠的精子注入未受精的卵子中。之后,他们开始追踪后代的代谢活动的规律(这些后代小鼠均饲喂正常食物)。结果显示,饲喂高脂食物的雄鼠的后代虽然体型较瘦,但还是显现出了肥胖与糖尿病的相关症状:葡萄糖摄入异常,胰岛素耐受。为了证明是否转运RNA参与其中,研究者们将这些转运RNA单独注入未受精卵子中并让其接受正常精子的受精。结果显示,即使单独注入接受高脂食物的雄鼠精子中的转运RNA,也会使后代产生代谢异常的症状。

如今, 研究者们需要回答"这些遗传性状是否稳定,能否通过改变饮食的方式矫正"。RNA片段的作用并不一定都是有害的,如果坏的饮食习惯能够遗传给下一代的话,那么我们有理由相信好的饮食习惯也能遗传下去。

来源:生物谷

 

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